Quelle est l’histoire des Gorges du Verdon ?

« UNE DES MERVEILLES NATURELLES DE FRANCE… ET DE LA TERRE » (E.A.MARTEL)

Bienvenue dans un voyage captivant à travers les Gorges du Verdon, un trésor géographique niché en Provence-Alpes-Côte d’Azur. Ces gorges à couper le souffle, entourées de reliefs majestueux, sont le résultat d’une histoire géologique fascinante. Dans cet d’article, nous explorerons la géographie spectaculaire de cette région unique en trois parties passionnantes :

  • Tout d’abord, plongeons au cœur de la beauté saisissante des Gorges du Verdon.
  • Ensuite, remontons le temps pour comprendre comment ces gorges ont été sculptées par des forces géologiques titanesques au fil des millénaires.
  • Enfin, découvrons l’empreinte de l’occupation humaine à travers les âges, des premières tribus préhistoriques aux Romains et aux habitants modernes.

 

 

Laissez-vous emporter par l’histoire et la géographie de ce joyau naturel, et préparez-vous à être émerveillés par la magie des Gorges du Verdon.

PARTIE I

Les Gorges du Verdon : Un Voyage à travers la Géographie Spectaculaire

belvedère corniche sublime

Introduction aux Gorges du Verdon – Un Joyau Naturel et Géologique

Les Gorges du Verdon, situées dans la région Provence-Alpes-Côte d’Azur, sont un trésor naturel et géologique d’une beauté exceptionnelle. Cette série d’articles explore la majesté de ces gorges fascinantes, en commençant par leur source et leur course à travers le paysage.

Le Verdon prend sa source à proximité du col d’Allos, dans le massif des Trois-Évêchés. Sa longueur totale atteint 166 kilomètres, de son point de naissance à sa confluence avec la Durance, près de Vinon-sur-Verdon. Tout au long de son parcours, la rivière traverse différentes gorges et défilés, les Gorges du Verdon étant les troisièmes en termes de défi géologique, précédées par les cluses de la porte de Saint-Jean et de Chasteuil en amont, et suivies des gorges de Baudinard et des basses gorges en aval.

parcours du verdon à partir de sa source

Les Gorges du Verdon – Un Canyon Spectaculaire

Les Gorges du Verdon sont réputées dans le monde entier pour leur beauté saisissante. Elles débutent à la clue de Carajuan et au pont de Carajuan, juste après la confluence avec le Jabron. Là, la rivière s’engage dans un canyon profond et étroit, creusé entre des reliefs impressionnants qui atteignent plus de 1 500 mètres d’altitude. En comparaison, le lit de la rivière se trouve à une altitude de 630 mètres en amont et de 510 mètres en aval.

La caractéristique la plus frappante de ce canyon est son étroitesse et sa profondeur, avec des parois verticales de 250 à 700 mètres de hauteur, tandis que le lit de la rivière varie de 6 à 100 mètres de largeur. Au sommet des gorges, la largeur s’étend de 200 à 1 500 mètres d’un versant à l’autre. Cette géologie exceptionnelle a contribué à la renommée mondiale des Gorges du Verdon en tant que site naturel unique.

Le Parcours Sinueux du Verdon

Au fur et à mesure de son parcours, le Verdon prend une direction générale vers l’ouest, puis vers le sud, et finalement vers le nord-ouest. Cette rivière majestueuse est alimentée par diverses sources et par l’Artuby, qui traverse son propre canyon pittoresque. À mesure qu’elle serpente à travers ce paysage spectaculaire, la rivière atteint son point d’aboutissement dans le lac de Sainte-Croix, après un trajet de 25 kilomètres depuis son entrée dans les gorges. Le passage final à travers la cluse de Galetas, franchi par le pont du même nom, marque un moment particulièrement impressionnant de son voyage.

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La Limite Géographique et Administrative

En plus de leur beauté naturelle, les Gorges du Verdon ont une importance géographique et administrative. Elles servent de limite entre deux départements français, le Var au sud et les Alpes-de-Haute-Provence au nord. Cette délimitation géographique ajoute une dimension unique à cette région déjà exceptionnelle.

Les Gorges du Verdon sont un joyau géologique, un havre de beauté naturelle et un site incontournable pour les amoureux de la nature et les aventuriers. La prochaine partie de cette série explorera les activités et les attractions que ces gorges offrent aux visiteurs.

 

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PARTIE II

L’Histoire Géologique des Gorges du Verdon : Un Voyage dans le Temps

belvedère corniche sublime

Les Gorges du Verdon sont le résultat fascinant de l’histoire géologique mouvementée des Alpes. Cette histoire commence il y a des millions d’années, lorsque les forces tectoniques ont commencé à façonner cette région remarquable.

L’ère tertiaire et le début du Quaternaire, il y a environ 7 à 2 millions d’années, ont été marqués par d’intenses déformations tectoniques dans la région de Digne et du Verdon. Ces mouvements ont créé des plissements et des charriages, superposant des ensembles sédimentaires et tectoniques les uns aux autres.  Les Gorges du Verdon elles-mêmes ont été creusées dans les massifs calcaires de la chaîne alpine qui ont été déplacés vers le sud au cours de cette période. Les calcaires des gorges ont participé à ces mouvements et ont été chevauchés par d’autres ensembles calcaires.

Le Verdon, dans son cours vers la Durance à l’ouest, a adapté son tracé aux déformations des massifs, creusant son lit à travers une pile complexe de couches géologiques. Cependant, le moment clé dans l’histoire des canyons méditerranéens a été la crise messinienne il y a environ 6 millions d’années.

Lors de cette crise, le rapprochement des plaques tectoniques de l’Europe et de l’Afrique a provoqué le bombement de l’arc de Gibraltar, interrompant les apports d’eau de l’Atlantique vers la Méditerranée. Le niveau de la mer Méditerranée a baissé de manière spectaculaire, de 1500 mètres, avant de remonter brusquement lorsque le détroit de Gibraltar s’est à nouveau ouvert il y a environ 5,3 millions d’années.

Pendant cette période, les fleuves et les rivières ont creusé de profonds canyons pour rejoindre les points bas, comme la mer et les lagunes sur-salées. Une fois la mer rétablie à son niveau normal, l’érosion profonde s’est arrêtée, et les canyons ont commencé à se combler progressivement.

Entre 6 et 1 million d’années, ces événements majeurs, y compris la crise messinienne et les déformations tectoniques, ont simultanément impacté la région du Verdon. Un réseau karstique aérien et souterrain s’est formé pendant la crise messinienne, évoluant en parallèle avec les déformations des massifs calcaires. Cela a forcé l’eau à créer de nouveaux passages.

La période quaternaire, marquée par les périodes glaciaires, a provoqué des baisses du niveau marin moins spectaculaires que la crise messinienne. Cependant, elle a réactivé les anciens karsts, déblayant leurs sédiments. Dans les régions soumises à la surrection alpine, l’érosion a été plus intense, favorisant le développement de nouveaux réseaux karstiques.

 

Frise géologique issu du site :

L’histoire géologique des Gorges du Verdon reste un sujet de débat parmi les géologues, et de nouvelles recherches sont en cours pour trouver des indices supplémentaires. Ce qui est certain, c’est que le paysage actuel des Gorges du Verdon est le résultat d’une histoire géologique complexe, avec des traces de la dernière glaciation il y a environ 90 000 à 11 000 ans.

Pour plus d’informations détaillées, vous pouvez visiter le site Aventure Géologique.

 

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PARTIE III

L’Occupation des Gorges du Verdon au Fil des Âges

belvedère corniche sublime

Les Gorges du Verdon, aujourd’hui un lieu pittoresque et prisé pour les amoureux de la nature, ont une histoire riche et variée en termes d’occupation humaine. Cette partie  vous emmène à travers les époques, depuis les premières traces d’occupation jusqu’aux transformations plus récentes de cette région exceptionnelle.

Les premières traces d’occupation humaine dans les Gorges du Verdon remontent à une époque lointaine, entre 400 000 et 600 avant Jésus-Christ. À l’origine, les premières populations étaient nomades, vivant de la chasse, de la pêche et de la cueillette. Les nombreuses grottes qui parsèment les gorges ont été des abris essentiels pour ces premiers habitants.

Un tournant majeur s’est produit avec l’arrivée de l’Homme du Néolithique vers 6 000 avant J.-C. Ces sédentaires ont développé un habitat groupé dans la région du Verdon, devenant éleveurs et agriculteurs. Ils maîtrisaient l’art de la filature de la laine, de la céramique, et ont même érigé des dolmens. Les échanges commerciaux ont également prospéré à cette époque.

 

martel explorateur des gorges du verdon

L’Antiquité – De 600 avant J.-C. à la fin du Ve siècle après J.-C.

 

Dans l’Antiquité, les Romains ont eu un impact majeur dans la région des Gorges du Verdon. Environ en 118 avant J.-C., ils ont créé une province appelée la Narbonnaise dans la partie transalpine. Plus à l’est, l’empereur Auguste a établi la province des Alpes-Maritimes, avec la frontière près du village actuel de Rougon. Pendant cette période, deux cités ont émergé : Salinæ (Castellane), connue pour ses sources d’eau salée, et Riez, devenue le siège d’une colonie, s’est développée dans la plaine du Colostre.

Sous la domination romaine, la majeure partie du Verdon était axée sur l’agriculture, avec de nombreux établissements ruraux, y compris de vastes domaines agricoles appelés villae, qui ont prospéré dans la région.

Le Haut Moyen Âge, la Domination Franque et l’Indépendance

 

Au cours du Haut Moyen Âge, la région a connu des changements politiques majeurs. En 536, elle a été rattachée au royaume des Francs. Toutefois, en 879, elle a retrouvé son indépendance. Cette période a également été marquée par l’occupation des Maures en 880, avec des raids s’étendant jusqu’aux Alpes.

 

La Période Médiévale – Du XIe siècle à la fin du XIIIe siècle

 

La période médiévale a été marquée par des recompositions féodales, le renouveau monastique, et un grand rayonnement de l’art roman. C’était une période de prospérité caractérisée par le développement des villes et des échanges.

Les Époques de Crises – XVe et XVIe siècles

 

Les XVe et XVIe siècles ont apporté des crises socio-économiques importantes, notamment des épidémies de peste noire qui ont causé des ravages. La Provence a progressivement intégré le royaume à partir de 1481.

Cependant, cette époque a également vu le développement de l’industrie locale, avec la croissance de la population, le développement des villages, et l’émergence de nouvelles activités économiques.

Le XVIIe et le XVIIIe siècles – L’Essor de l’Industrie Locale

 

Au XVIIe siècle, la population a continué à croître, les villages se sont développés, et la noblesse locale s’est alliée à la bourgeoisie en ascension. C’est le début de l’industrie locale, avec des secteurs tels que la verrerie, la poterie, et les aménagements hydrauliques. Moustiers-Sainte-Marie est devenue l’un des plus grands centres faïenciers de France sous le règne de Louis XIV.

Le XVIIIe Siècle – Le Siècle des Lumières et ses Défis

Le XVIIIe siècle a été marqué par les Lumières, avec des personnalités locales telles que le père Marc de Bauduen et l’abbé Bausset. Cependant, cette période a également été assombrie par la grande peste de 1720, qui a frappé la Provence, la vidant de sa population.

Les Grandes Mutations – XIXe et XXe siècles

Le XIXe siècle a été le témoin de profonds changements sociaux, techniques et économiques dans la région des Gorges du Verdon. Ces transformations ont affecté les paysages, les modes de vie, et l’organisation territoriale. 

Au XXe siècle, les Gorges du Verdon ont été « découvertes » par le géologue Edouard-Alfred Martel, bien que les habitants locaux aient toujours parcouru ces gorges pour diverses activités. La construction de barrages, le camp militaire de Canjuers .

L’Adaptation à travers les Âges

Face à toutes ces transformations et mutations, les habitants des Gorges du Verdon ont choisi de s’adapter en développant de nouvelles activités respectueuses de leur territoire. Cette histoire variée témoigne de la résilience et de l’adaptabilité de la région au fil des siècles, créant un patrimoine riche et diversifié que les visiteurs peuvent encore apprécier aujourd’hui.

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